Nashua Telegraph

13 de julio de 2017

La temporada de regreso a clases llegó temprano para algunos en la Escuela Primaria Amherst Street el martes, ya que los miembros del personal y otros voluntarios trabajaron para transformar el patio cansado, pero amado, de la escuela en lo que esperan que sea un jardín próspero y atractivo.

El esfuerzo es el último de GrowNashua, una organización sin fines de lucro que se enfoca en el desarrollo de huertos en pequeñas parcelas en áreas que normalmente no estarían asociadas con la agricultura, y para brindar educación y aliento a las personas que pueden no tener los antecedentes o los medios para hacer el los jardines prosperan.

Varios voluntarios empapados pero comprometidos arrancaron, rastrillaron y desyerbaron su camino a través del patio central durante la lluvia del martes por la mañana, preparando afanosamente las camas existentes para nuevas plantas y nuevas experiencias de aprendizaje para los estudiantes de la escuela.

El área ha servido de la misma manera que el patio trasero de una casa suburbana. Las flores y los arbustos florecieron, pero se han vuelto un poco descuidados, en un puñado de lechos que habían brotado suficientes malezas para llenar varias bolsas de desechos de jardín.

“Siento que este es un gran espacio y sería mucho más útil para los niños”, dijo la secretaria de la escuela Melissa Weikle mientras trabajaba.

El área ha servido como un lugar de reunión y un espacio abierto de uso general para la clase de ciencias y la lectura tranquila. Incluso fue una plataforma de lanzamiento ocasional para las mariposas liberadas por los estudiantes con necesidades intensivas de la escuela.

“En este momento, sentimos que está infrautilizado”, dijo Tammie Payette, una educadora especial con 11 años en la escuela. “Esto puede aumentar el uso para todos los estudiantes.

“Esperamos que parte de esto les permita a los estudiantes con necesidades intensivas la oportunidad de cultivar algunas hierbas y aprender algunos ciclos de vida con flores y plantas. A menudo venimos aquí porque es un espacio seguro ".

La declaración de la misión del equipo de jardinería de la escuela es “crear un espacio de reunión que mejorará las experiencias de aprendizaje sobre nutrición, alimentación saludable y ciclos de vida al mismo tiempo que involucra a los padres en la comunidad escolar. Esta experiencia práctica de jardinería les dará a los estudiantes acceso a alimentos saludables, los mantendrá activos y aumentará su conciencia sobre el impacto del sistema alimentario en sus cuerpos ".

Justin Munroe, director de GrowNashua, describió cómo el espacio tomará forma al principio, con espacio para frijoles de crecimiento rápido y caminos sinuosos para que los niños accedan a los jardines, el poste de paz existente y, finalmente, un reloj de sol.

"Todo el mundo quiere ver que suceda algo aquí, pero no todo el mundo tiene tiempo para venir y hacer algo", dijo Weikle. "El verano parecía un buen momento para que el personal saliera a ayudar".

Las cajas de cartón se desmontaron y se colocaron en el suelo, empapándose de la lluvia. La tierra rica se arrastraba con una carretilla y se extendía encima. El cartón proporcionará una nueva barrera natural contra las malezas para un cultivo de cobertura temporal de trigo sarraceno, según Munroe.

Cuando lleguen los estudiantes para el próximo año escolar, la hierba se convertirá fácilmente en el suelo y el cartón deteriorado y servirá como potenciador del suelo para los cultivos que los niños eventualmente cultivarán ellos mismos.

Manchada de tierra y mojada por la lluvia, Payette hizo una pausa y dijo: “Me siento comprometida con la escuela. Cuando llegué aquí por primera vez y mi habitación daba a él (el espacio abierto), le dije al entonces director: 'Oye, ¿quién se ocupa del patio?' "

Se convirtió en una cuidadora habitual, y venía los fines de semana para rastrillar, quitar las malas hierbas y cortar el césped.

Finalmente llegó el momento de que ella “lo dejara un poco en espera; ahora esto está sucediendo ”, dijo Payette. “Esto es asombroso. Tengo muchas ganas de hacerlo."

El trabajo encaja con la participación del sistema escolar de Nashua en el programa de la granja a la escuela, que tiene como objetivo vincular a los productores locales con los consumidores estudiantes locales para proporcionar nutrición junto con lecciones locales y del mundo real sobre el origen de sus alimentos.

“Con Amherst Street tenemos alrededor de una docena de maestros interesados ​​en participar”, dijo Munroe. "Su enfoque es construir una mayor participación de la comunidad, donde los padres puedan participar".

Un programa a través de la Extensión Cooperativa de la Universidad de New Hampshire y las empresas de semillas que contribuyen proporcionan semillas.

"En septiembre, probablemente sembraremos algunos cultivos de temporada corta en los que puedan tener éxito", dijo Munroe.

Finalmente, espera agregar arbustos de bayas a lo largo de una pared de ladrillos.

"Muchas personas diferentes están entusiasmadas por diferentes razones", dijo Munroe. El espacio proporcionará aprendizaje práctico y "les permitirá liberar algo de energía".

"Creo que los huertos escolares son muy importantes para que los niños vuelvan a conectarse con la naturaleza", dijo Dave McConville, un diseñador de permacultura de Nashua que estaba ayudando con el proyecto, "se reconectan con el lugar de donde provienen sus alimentos y (aprenden) que tenemos que tratar el La Tierra con respeto porque nos da todo lo que necesitamos para sobrevivir ”.

Para los estudiantes que pronto estarán trabajando en el espacio renovado, Munroe dijo: “La conciencia general de la procedencia de los alimentos es muy importante. Hay un montón de beneficios ".

Puede comunicarse con Don Himsel al 594-1249, dhimsel@nashuatelegraph.com